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Les promesses du Made in Space

31 Déc 2014

zero-gravity-smilesOn connaissait le Made in China, le Made in France… voici venu le Made in Space ! pour la première fois des astronautes ont fabriqué un outil dans l’espace à l’aide d’une imprimante 3D. Un événement qui pourrait révolutionner la conquête spatiale.

En juin 2013 déjà (voir DD15, p.30), nous vous présentions l’émergence d’une innovation surprenante : l’imprimante 3D. Elle n’a cessé de se développer depuis jusqu’à partir aujourd’hui à la conquête de l’espace où elle a permis aux astronautes de fabriquer une manivelle. Comment ? Par un simple mail contenant les plans de l’outil de la Nasa vers l’imprimante. « La manivelle a été dessinée avec ses pièces pièces amovibles sans qu’il y ait besoin d’autres matériaux » indique Made in Space, l’entreprise californienne qui a conçu l’imprimante. « tout le processus, de la conception à son exécution a pris moins d’une semaine ».

A la conquête du système solaire ! 
Plus qu’un simple outil, cette manivelle ouvre la porte vers des expéditions spatiales et l’établissement de colonies humaines sur d’autres planètes. En effet, si les astronautes pouvait à terme fabriquer tous les outils dont ils ont besoin directement dans l’espace :
– le coût des mission baisserait drastiquement,
– les astronautes auraient une certaine autonomie, et pourraient ainsi aller plus loin, plus longtemps ouvrant ainsi de nouvelles frontières.

A l’heure où la Nasa lance le programme Orion, qui doit emmener les premiers hommes sur Mars à l’horizon 2030, le Made in Space a de beaux jours devant lui… et pourrait révolutionner nos vies.

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